Histoire

Heritage designs the future

August Thonet

Michael Thonet (1796-1871) et ses cinq fils ont été les producteurs de meubles ayant obtenu le plus grand succès de l’ère industrielle. Invité par le chancelier autrichien Metternich, qui avait vu ses produits à l’Exposition de la Société des Amis des Arts de Coblence, à développer son brevet en Autriche, en 1842 Michael Thonet laisse Boppart pour s’établir à Vienne, où en 1853 il fonde la société «Gebrüder Thonet » en impliquant ses cinq fils.

Dans la capitale de l’empire habsbourgeois, Michael Thonet passe de la technique du bois lamellé collé à celle du bois de section ronde courbé à la vapeur, c’est-à-dire à un processus chimique et mécanique de type industriel. Grâce à cette innovation, il commence à produire des meubles en bois en proposant une collection de formes à la fois élégantes et rationnelles, avec une technique qui permet de produire en grande quantité. À cela s’ajoute très rapidement un système de distribution et de vente en mesure de pénétrer tout type de marché.

Au cours de cette période, naissent des produits tels que la chaise “n° 1” conçue pour le célèbre Palais Schwarzenberg de Vienne, considérée comme étant la chaise “type” Thonet, d’où dérivent par la suite de nombreux modèles jusqu’à la chaise n° 14. Des connaissances technologiques et de production de haut niveau, la diffusion des modèles et la notoriété de l’entreprise poussent les plus grands architectes viennois à réaliser de nouveaux produits. Otto Wagner fait réaliser les décorations pour la Postsparkasse, Adolf Loos dessine la chaise pour le Café Museum et en 1895 il écrit:

“Lorsque j’étais en Amérique, j’ai compris que la chaise Thonet est la chaise la plus moderne qui soit”.

En 1911, le catalogue Gebrüder Thonet compte 980 modèles différents.

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À la fin de la seconde guerre mondiale, des unités de production indépendantes, qui ont développé différentes entreprises, naissent dans différents pays. En Autriche, la patrie de Gebrüder Thonet, l’activité a été reconstitué par certains descendants de Michael Thonet, dont son arrièr-petit-fils Fritz Jakob Thonet et ses fils Evamarie Thonet et Richard Thonet.

Après la guerre, ils ont dû repartir de zéro, avec un peu plus que la passion et les connaissances pour le mobilier. Les activités ont repris à Vienne à l’un des anciens entrepôts de Gebrüder Thonet.

Depuis 1948 Frizjacob, Richard et Evamarie loué une usine à Rohrau, Steiermark, avant de faire leur site de production à Friedberg en 1962. En 1976 le nom de la société a changé en Gebrüder Thonet Vienna.

Récemment, Gebrüder Thonet Vienna GmbH (GTV) a relancé sa vocation pour l’ameublement de caractère, en développant son activité entre tradition et innovation, continuité et renouvellement, en faisant naître un programme de production articulé qui se propose, en premier lieu, de récupérer sous forme de rééditions, une série d’objets historiques créés par Gebrüder Thonet. Le nom de GTV représente l’idée même de l’ameublement contemporain. La multiplicité des fonctions d’utilisation, l’emploi de techniques de production avancées et fonctionnelles jusqu’à la réalisation de produits uniques, l’innovation dans les formes et dans les matériaux, ainsi qu’un design recherché, représentent le fil rouge des nouveaux projets de GTV, capable de proposer des solutions innovantes, actuelles, bien intégrées et cohérentes avec les rééditions les plus classiques de son catalogue historique.

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Des pièces mythiques pour la forme et pour la qualité d’élaboration, comme la chaise n° 14, produite en plus de 50 millions d’exemplaires entre 1850 et 1930, réussissent encore aujourd’hui à émouvoir et à attirer de nouvelles générations. GTV est toujours en mesure de conjuguer tradition et innovation, recherche constante de nouvelles formes et haut contenu en design, sobriété et flexibilité d’utilisation.

“GTV est donc une entreprise ouverte vers le futur, qui tire du passé les valeurs et les expériences pour exprimer une collection reflétant l’évolution de notre époque.”

La valeur intrinsèque, matérielle et immatérielle, de la collection GTV est exprimée dans la marque Wiener GTV design, gravée sur une pièce de monnaie intégrée dans la structure de chaque pièce : un bien précieux qui en certifie l’authenticité, l’originalité et la qualité dans un équilibre stable entre industrie et artisanat de haute qualité. La source d’inspiration de ce détail unique est la pièce de monnaie à l’effigie de la marque, qui était historiquement utilisée en interne dans les sites de production Thonet à travers l’Europe.

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